楼兰古城是上个世纪在我国塔克拉玛干沙漠被发现的,如果用一个词来形容这个发现的话,那就是轰动,这里蕴藏着数不清的文物和财宝,并有着大量珍贵的文献资料,其价值根本无法估计。

  楼兰古国,是古丝绸之路上的一个小国,位于罗布泊西部,处于西域的枢纽,王国的范围东起古阳关附近,西至尼雅古城,南至阿尔金山,北至哈密。在古代丝绸之路上占有极为重要的地位。现今只留下了一片废墟遗迹。

  楼兰古国在公元前176年前建国,公元630年却突然神秘消失,共持续800多年的历史。

  楼兰,据《汉书·西域传》记载,已有2100多年的历史。它的位置大约在今天的塔克拉玛干沙漠东沿,注入罗布泊孔雀河三角洲,都称叫扜泥城。当时楼兰是一个人口只有14000多人的城邑小国,这里盛产玉石、胡杨、红柳,骡马和骆驼。

  孔雀河畔水草丰茂,土地肥美,具有立国的条件,最初出现在这里的楼兰人是以逐水草畜牧或在孔雀河边渔猎为主的。

  西汉初期,蒙古草原的匈奴人力量强大之后,入侵天山南北,地处丝路要冲的楼兰一度成为匈奴的附庸,这里战火连绵,民不聊生。

  汉武帝为开通商路,公元前129年曾派将军王恢、赵破奴率领数万军队,大破匈奴于吐鲁番,攻陷楼兰,俘虏了楼兰王。李白曾咏道:“愿将腰下剑,直为斩楼兰。”楼兰从此归附汉王朝,保证了丝路的畅通。

  但汉王朝与楼兰的关系几经反复,直至公元前77年,大将军霍光派人刺杀了受匈奴离间的楼兰国王尝归,立其弟尉屠耆为王,改楼兰国名为鄯善,并将都城南迁,汉王朝驻军屯田伊循,设都尉护其安全,楼兰才成为较早经营农业的兴旺绿洲。随着东西商旅往来的频繁,这里成为丝路南道繁荣的城镇。

  东汉时期,班超曾在鄯善以36人杀死匈奴100多人,粉碎了匈奴的离间计,使一度关系中断的鄯善与东汉复通和好,这就是著名的历史事件——“班超定鄯善”。公元6世纪,有关文献记载,鄯善都城还在,但不久,楼兰古城连同它的名字就销声匿迹了。

  直到1900年瑞典著名的探险家斯文赫定在罗布泊考察时,意外的发现才使这座为黄沙掩埋了15个世纪的古城重见天日,为世所知。

  1895年2月,瑞典人斯文·赫定沿克里雅河穿越塔克拉玛干沙漠,到达罗布泊地区,沿途进行了艰苦而极富收获的地质学、生物学和古代文物遗迹的考察,初步摸清了塔克拉玛干沙漠中重要古代遗址的大致情况。

  1899年9月,斯文·赫定开始了他的第二次塔克拉玛干之行。这次中亚探险得到了瑞典国王奥斯卡和百万富翁伊曼纽尔·诺贝尔的资助。 斯文·赫定在空寂而清冷的婼羌县(今若羌)稍作停留,便继续向塔克拉玛干东端的罗布泊沙漠前进 。

  1900年3月29日 ,一个戏剧性的情节,导致了一个非常重要的古代城址的发现。赫定一行抵达罗布泊北岸后,来到一处看来可打出淡水的地方,决定掘井取水时,发现唯一的铁铲丢失了,随同的一名向导被派回原路去寻找。

  不料路上狂风大作,漫天的风沙使这个向导饥肠辘辘无法前行。沙暴过后,在这个向导眼前突然出现了高大的泥塔和层叠不断的房屋,一座古城奇迹般地显露出它的面容。向导将这一发现作了汇报。斯文·赫定立刻来到这里。

  当他亲手从遗址中找出了几件精美的木雕时,他异常兴奋,断定这是个非常重要的古城遗址。赫定后来回忆说:“铲子是何等幸运,不然我决不会回到那古城,实现这好像有定数似的重要发现,使亚洲中部的古代史得到不曾预料的新光明!”

  1901年3月,斯文·赫定对这座古城进行了发掘。他迫不及待地发出了悬赏,若是有人能最先找到任何形式的人类文字,便重重有赏,发掘现场不断有小块毛毡、红布、棕色发辫、钱币、陶片等出土。

  随着发掘的不断展开,终于有大批的汉文、摩卢文木简、纸文书和一些粟特文书以及精美绝伦的丝、 毛织品, 别具风格的木雕饰件出土。整整一个星期,斯文·赫定除了进行发掘外,还调查了古城的寺院遗址和居住遗址。

  他发现古城出土的佉卢文木简牍上多次出现“Kroraina”一词,根据在遗址内发现的汉文简牍将此城称为楼兰,因而推定楼兰是“Kroraina”的译音。

  著名科学家彭加木在1980年6月率考察队在罗布泊地区考察时,不幸遇难失踪。 有关部门不惜花费大量人力和财力,出动飞机、军队、警犬进行大规模寻找,也没有找到 考察队的踪迹。

  中国探险家余纯顺在1996年6月孤身徒步进入罗布泊探险,也神秘失踪。当直升 机发现他的尸体时,法医鉴定他已死亡五天。

  既不是自杀,也非他杀,身体健壮的他到底是谁 怎么死亡的呢?2000年3月,一具独木舟棺材——楼兰 彩棺被蒙古自治区州史志办张体先在塔 克拉玛干沙漠一条干涸的小河道里意外发现了,但是当人们再度去寻找时,彩棺却在沙漠 腹地神秘消失,至今下落不明。

  人们早在1900年就已经发现了楼兰,瑞士 典型探险家斯文赫定在这一年中完成了罗布泊西部的探险开始返程。这时,他和阿尔迪 克——他的尔族向导发现用于考察的一把铲子遗留在了营地里。

  阿尔迪克返回营地寻 找时遇到了风暴,迷失了方向,但在迷途中意外地闯入了一座古城,令他没有想到的是,许 多种文物和雕刻精美的木板、古代铜钱就在这个古城中。

  斯文赫定对阿尔迪克的发现大 喜过望。1903年,斯文赫定进入了这座古 城,发掘了包括钱币、丝织品、粮食、陶器、3 6 写有汉字的纸片、120片竹简和几支毛笔等 在内的大量文物。回国后,德国语言学家在对斯文赫定带回的木简研究后确认:这座古城就是史籍 中记载的楼兰,声名赫赫的楼兰——罗布泊的所在地。

  楼兰古城遗址发现后的一百多年来,国内外的考古学家和文学大儒纷纷围绕着楼兰遗址,并从历史、考古、人种、地理、生态等方面提出了很多让人费解的问题,相关的争论声也是此起彼伏。

  就这样,沉睡在罗布泊黄沙之下一千多年的楼兰古城终于苏醒了,覆盖在这座古城上的神秘面纱也逐渐被一层层地揭开了。

  斯文·赫定从楼兰古城挖出的大量珍贵文物,让全世界人民都惊叹不已,楼兰此后便成为了罗布泊著名的考古胜地之一,世界各国的探险队纷纷蜂拥而至,竞相展开挖掘,希望能够挖掘到更多的文物。

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