罗马帝国谁都知道,可它那庞大的地盘是怎么一块块得来的,还需要简单梳理一下。在这个时间碎片化的时代,只花一小会儿的时间,立马了解整段历史的来龙去脉是很关键的。好了,赶紧上车,让我们用上帝的视角、滑翔的速度,一起来领略一下罗马帝国的形成史。

自从特洛伊青年来到今天的意大利中部台伯河边繁衍生息,其后代统治的当地部落渐渐形成了罗马城和罗马共和国。通过内部制定十二铜表法,在亚平宁半岛率先强大了起来,并开启了自己的征服扩张之路。先是脱离宗主国,再灭掉游牧民族,又把自己周围的其他小国吞并,统一了意大利北部地区。后来通过与迦太基人联盟的方式,艰难的战胜了南部的希腊人,统一了整个半岛。

此时的罗马人感觉自己已经到达了人生巅峰,他们环顾所有已知的世界,整个地中海周围就剩下这两个强大的邻居,一个东北的希腊王国马其顿,一个西南的迦太基。这俩帝国都是海洋贸易型的老牌帝国,两家的商船你来我往在地中海航行。罗马共和国正好在中间,每天面对往来穿梭的两国商船和海军都无可奈何,于是罗马也开始学着发展自己的海军。

接下来的历史脉络是这样的,罗马人通过六次战争,三次对迦太基、三次对希腊,征服了这两个最强对手,之后东征吞并地中海东岸、西征吞并西岸,后来又征服高卢、英格兰和埃及,形成了最终的版图。其中那六次战争中,第二次对迦太基作战与第一次对希腊作战是同步发生的。我们一起顺着这个主干简单梳理一下过程。

罗马共和国完成统一半岛时,西地中海被迦太基人控制,东西中海被希腊人控制,但对于罗马来说,先跟哪家打不是一个很难选择的问题,因为迦太基的西西里岛跟自己太近了。经过几个世纪的苦心经营,罗马陆军已经变得极为训练有素,海军也发展了起来。

迦太基这个王国的来历很有意思,在今天黎巴嫩南部有个腓尼基人建立的泰尔王国,公主怕遭迫害带着财宝和仆人漂洋过海来到今天的北非突尼斯岸边。上岸碰到当地部落,公主表示我只要一块牛皮之地安身即可,得到了部落首领同意之后,她把一块牛皮割成无数细丝,圈出来一块庞大的地盘。虽然公主有点欺负老实人的嫌疑,但可见那个酋长也确实不是喜欢较真儿的人。迦太基城就在这块地上建立了起来,慢慢成了地中海奴隶贸易的中心,最终发展成为雄霸地中海西部的商业强国。

罗马人于公元前264年攻打西西里岛,岛上战争一路凯歌。迦太基人以为自己的优势是海军,于是派战船声东击西的四处打击罗马沿海各地区。没想到的是,罗马人已经建立起了自己的强大海军,两次大的海战罗马都取得了胜利。迦太基人一看海上陆上都处于劣势,于是赶紧求和,不仅给罗马赔款,还把西西里岛交了出来。从此西西里成为了罗马的第一个行省(行省在古罗马并不是我们现在的概念,亚平宁半岛对于他们来说是本土,以外的地盘称为行省)。

经历失败的迦太基人没有善罢甘休,公元前218年的春天,迦太基最著名的将领——汉尼拔闪亮登场。他率领多年来帝国组织起来的10万大军主动去打罗马。当然对于一个海上商业帝国来说,组织起如此庞大的军队主要靠雇佣军,军队里有来自各地的步兵、骑兵甚至战象部队。汉尼拔帅军不走寻常路,他们没有坐船去跟强大的罗马海军对垒,而是从陆上绕到亚平宁半岛北部,再翻过阿尔卑斯山,突然出现在了罗马人的面前。

吓坏了的罗马人赶紧往北方调集军队,当时的共和国最高执政官——弗拉米尼亲自出战,死于阵前。但是由于汉尼拔的军队是雇佣军,又长途跋涉没有后方补给,罗马人哪怕是节节败退,雇佣军照样慢慢散去。最终汉尼拔不得不撤回了迦太基,不久罗马人成功的打入了迦太基本土,在一次决战中,迦太基人战败并再次求和,从此成为了罗马共和国的附庸国。

希腊人我们都知道是著名的城邦制,也就是说古希腊除了亚历山大大帝时期以外,从来不是一个统一的帝国,而是由许多城邦和王国组成。自从最强的两个城邦雅典和斯巴达对垒内耗之后,北部的马其顿借机强大了起来,才出现了后来昙花一现的亚历山大帝国。帝国崩塌后希腊又回到了初始状态,但是依然以马其顿王国为首,包括今天的希腊及爱琴海诸岛在内,都属于马其顿王国的殖民地。

早在汉尼拔从北部攻打罗马的时候,马其顿就与迦太基结成了联盟,想要趁此机会灭掉罗马。可惜罗马人不仅顶住了汉尼拔,也同时顶住了马其顿。等到罗马人打完第二次迦太基战争,立马腾出手来去收拾马其顿,仅一役就取得巨大成功,马其顿王国把所有殖民地全部交了出来。之后罗马人并没有就此作罢,再次派军攻打马其顿,把国王都给俘虏了。至此马其顿也变成了罗马的一个行省,其他的希腊城邦还有的在继续反抗,但那都是些零星火光,分分钟就被罗马扑灭了。

公元前150年,罗马发动第三次迦太基战争,长驱直入包围了首都迦太基城,这一围就是两年,终于攻陷并彻底覆灭了迦太基帝国,使其成为罗马的——阿非利加省,这也是非洲名称的由来(拉丁文阳光灼热的地方)。

吞并两大劲敌之后,环伺地中海再也没有能与罗马分庭抗礼的势力。接下来罗马共和国的小宇宙爆发了。先是用击败迦太基的那拨军队北上占领了西班牙所在的伊比利亚半岛,之后又东进占领了亚洲西部、地中海东岸的塞琉古王国。

接下来罗马人就像中彩票一样的诞生了一个个闪光的名字,凯撒帅军占领高卢、屋大维占领埃及,补齐了环地中海的最后两块缺口。自此罗马成为地跨欧亚非三洲,并把地中海变成自家内湖的庞大帝国。

罗马帝国的形成让多民族、多语言得以互相交流,虽然罗马的扩张充满了暴力与血腥,但在客观上促进了东西方文化的融汇和技术的交流,使得那个时期诞生了许多文学、艺术、医学、哲学方面的大师和著作。由于罗马本身没有宗教,因此所到之处便开始吸收别人的宗教,从希腊诸神到伊西斯、米特拉直到最后的基督教。罗马实行的是宗教开明政策,所谓万神殿就是供奉罗马帝国区域内所有民族神明的地方。在罗马帝国最初的两百年间,局势安定、经济繁荣,罗马建筑形式逐渐形成,拉丁文化也成为了今天被欧洲人普遍认同的文化根源。

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