山姆·沃尔顿(1918年3月29日-1992年4月5日),沃尔玛的创始人。

山姆·沃尔顿利用短短几十年时间在美国开办连锁店1702家沃尔玛连锁店,超市952家,山姆俱乐部仓储超市479家;同时在海外还有1088家连锁店。2000年,沃尔玛全球销售总额达到1913亿美元,超过美国通用汽车公司,仅次于埃克森美孚石油,位居世界第二。沃尔顿家族五人包揽了2001年《福布斯》全球富翁榜的第7至11位,五人的资产总额达到931亿美元,比世界首富比尔·盖茨高出344亿美元。在2003年9月公布的《福布斯》400富豪榜上,沃尔玛公司的五个沃尔顿以205亿美元的身家并列第四,直逼以220亿美元排名第三的微软创始人之一保罗·艾伦,同时以1025亿美元的总资产,远超排名第一的比尔·盖茨460亿美元的财富总额,是名副其实的世界第一财富家族。沃尔顿家族已经连续数年以这种方式把持着《福布斯》富豪榜前10名的一半位置。在当年公布的《财富》“美国2003年最受尊敬的十大公司排行榜”中,沃尔玛首次荣登榜首.。

山姆提出的“女裤理论”就是沃尔玛营销策略的最好说明:女裤的进价0.8美元,售价1.2美元。如果降价到1美元,我会少赚一半的钱,但却能卖出3倍的货。

1918年3月29日山姆·沃尔顿出生在美国俄克拉何马州的金菲舍镇,小时候当过报童。1936年山姆进入密苏里大学攻读经济学学士学位,并担任过该大学学生会主席。1940年山姆大学毕业,当时第二次世界大战爆发不久,山姆便报名参军,在美国陆军情报部门服役。1951年战争结束后他回到故乡,向岳父借了2万美元,加上当兵时积攒的5000美元。于1951年7月和妻子海伦在阿肯色州本顿威尔开了一家名为5&&10的商店。1960年沃尔顿已有15家商店分布在本顿威尔周围地区,年营业额达到140万美元。1962年沃尔顿在罗杰斯城创办了第一家沃尔玛(WalMart)折扣百货店,营业面积为1500平方米,第一年的营业额就达到70万美元。并最终于1969年10月31日成立沃尔玛百货有限公司。1983年沃尔顿开设了第一家山姆会员店。1985年沃尔顿被《福布斯》评选为美国首富。1992年沃尔顿获得总统自由勋章,同年4月5日辞世。

山姆沃尔顿的一生都在勤勉地工作。在他60多岁的时候,每天仍然从早上4:30就开始工作,直到深夜,偶尔还会在某个凌晨4:00访问一处配送中心,与员工一起吃早点和咖啡。他常自己开着飞机,从一家分店跑到另一家分店,每周至少有4天花在这类访问上,有时甚至6天。在周末上午的经理会前,他通常3:00就到办公室准备有关文件和材料。70年代时,山姆保持一年至少对每家分店访问两次,他熟悉这些分店的经理和许多员工。后来,公司太大了,不可能遍访每家分店了,但他仍尽可能地跑。山姆·沃尔顿作为一名出身普通农民家庭的子弟,山姆所取得的成就,确实值得骄傲。在一个崇尚个人奋斗和企业家精神的国家,他的一生可谓非常精彩,可以说实现了成千上万普通美国人的“美国梦”。正如布什总统在给山姆颁奖时在嘉奖状中所写的:“山姆·沃顿,地道的美国人,具体展现了创业精神,是美国梦的缩影……”

山姆沃尔顿一直以“抠门”著称,尽管山姆成了亿元富翁,但他节俭的习惯却一点也没变。他没购置过豪宅,一直住在本顿维尔的老家,也不买豪车,经常开着自己的旧货车进出小镇。镇上的人都知道,山姆是个“抠门儿”的老头儿,甚至理发都只花5美元(当地理发的最低价)。但事实上,这位富豪级的“小气鬼”曾经向美国5所大学大方的捐出了数亿美元,并在全国范围内设立了很多奖学金。

沃尔顿的几个儿子似乎也都继承了父亲节俭的性格。美国大公司一般都有豪华的办公室,现任公司总裁吉姆·沃尔顿的办公室却只有20平方米,公司董事会主席罗宾逊·沃尔顿的办公室则只有12平方米,而且他们办公室内的陈设也都十分简单,以至于很多人开玩笑称沃尔玛是“‘穷人’开店穷人买”。

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